Historique

Géographiquement, les gorges de la Loire constituent un véritable carrefour entre la haute-vallée de la Loire et la plaine du Forez.

La première mention écrite du lieu remonte au XIème siècle. La présence humaine est ancienne mais restera discrète jusqu’à la première moitié du XXème siècle compte tenu de la difficulté d’accès du territoire, enclavé et façonné par le fleuve Loire.

Photo ancienne - Vue sur Saint-Victor-sur-Loire et la pointe de Mousset

Photo ancienne – Vue sur Saint-Victor-sur-Loire et la pointe de Mousset

Les activités humaines se concentrent autour des usages hydrauliques associés au fleuve Loire, de la pêche et de l’activité agricole et pastorale sur les terrains situés en bords de Loire ou sur les plateaux.

Au cours de la deuxième moitié du XXème siècle, le territoire évolue fortement en termes d’occupation du sol avec tout d’abord les effets secondaires de la révolution industrielle, accompagnée d’une forte déprise agricole puis la construction et la mise en eau du barrage de Grangent (1957).

C’est la proximité des pôles urbains et l’accroissement de l’urbanisation sur le secteur qui sera le moteur de la mise en place de la réserve naturelle.

 

En 1986, la Ville de Saint-Etienne prend en charge le projet de Réserve Naturelle déja évoqué par les associations de protection de la nature. Ce travail aboutit à la création de la Réserve Naturelle Volontaire de Saint-Etienne en 1988, sur le plateau de Condamine (214 hectares).

En 1996, cette réserve devient Réserve Naturelle Volontaire des Gorges de la Loire avec une superficie de 312 hectares et l’arrivée de 4 nouveaux propriétaires : ville d’Unieux, SMAGL (Syndicat Mixte d’Aménagement des gorges de la Loire), EDF (Eléctricité de France) et EEDF (Eclaireuses et Eclaireurs de France).
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Depuis la loi du 27 février 2002 relative à la démocratie de proximité et à son décret d’application du 18 mai 2005, la gestion des Réserves Naturelles Volontaires a été transférée aux Régions et sont devenus Réserves Naturelles Régionales.

En juillet 2012, le classement en Réserve Naturelle Régionale des gorges de la Loire a été renouvelé pour 20 ans et la surface a été étendue sur 43 hectares supplémentaires, portant la superficie actuelle à 355 hectares.